Archive for the ‘Chinese Traditional Religion’ Category

中國宗教資源

Wednesday, October 23rd, 2013

四個屬靈定律

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耶穌電影

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新約聖經/聖經

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中國民間宗教

Wednesday, October 23rd, 2013

中國民間或傳統宗教由泛靈論、多神論與薩滿教之元素組成。並且,它的宗教多樣性又加入佛教信仰、儒家以及我曾在其他貼文談過的道家思想。

佛教淨土宗

儒家思想

道家或道教

這系統通過古代社會的傳統——以祖先、餓鬼、魔鬼、神明或邪靈、聖人等為中心的各種文化習俗,又結合了禮儀、儀式及節日或節慶,藉由這些體驗一直保存下來。這些宗教體驗有些包括虔誠崇拜或在稱作香屋或神屋的寺廟瞻拜聖人,以及祠堂和家中神壇。其他活動包括神話表演、葬禮、風水、燒香、獻祭、朝聖、祈禱、誓願、家中神壇、確認聖物等。

無論如何,我很欣賞我的中國朋友,至少他們對形而上界有敏感度,只是我質疑他們是否有能力正確辨別,以這種靈界現象為實相。因此,本文並非要侮辱他們的智慧,或貶低他們的品格,因為他們是我在各種國際交流會中見過最有權勢、最有影響力的人。我對他們有崇高的敬意,儘管我挑戰他們的宗教世界觀是否絕對真理。此外,這些親愛又寶貴的朋友,他們通過這些宗教觀保有一種相互依存的精神:忠於他們的特定身份與獨特性,作為他們持續為社會與社區成員的途徑。這種信念上的團結,我認為已藉著他們的各種宗教表達方式擬人化,具有相當大的影響力。然而,這種團結卻受地域觀念(除了一個完全社區性、普世以及放諸四海皆准的實踐之外,它並不包括其他外國文化在其中,這有悖他們的“普世神”之概念)所限而缺乏全球影響力。然而,基督教緩解了這種張力,它申明神那麼愛世人,深入到每一個部落、語言和族群,一個全球性的教會就是明證,它占了中國這個泱泱大國人口的大約10 %。

無論如何,這個宗教的難處之一是:它包含了原始神話的語言,故意誇大民俗故事。它們可能多少以一些真人真事為主題,隨著時間的流逝讓不可靠的口述傳統加以潤飾。這在許多宗教中是常事:將他們的英雄升格為偉人或神,經過一些年日改變他們的故事。這讓我想起了希臘神話中的人物,現代個人不當它們為一回事。此外,我們也可在亞洲文化看到這方面的證據,如:在佛教的正統信仰原本無神,至多是持不可知論,然而佛教徒經常將佛高舉為神。接下來有八仙或八不朽這等人物,他們死後被神化,還有城隍或城池守護神,他們曾是有名或德高望重者,去世後又被神化,守護城池的財產及審判死人。此外,我們在各種東方文化看到這點:眾多具魅力的老師、大師、瑜伽師和師傅們備受尊崇,為強化善男信女對他們的依賴而成立各種異端,往往導致信眾參雜妄想與幻想,相信他們的精神領袖。這種崇敬或尊崇也在一些中國人中找到:他們有一位靈性導師,通過呼吸法、營養學、體操以及性技巧教導促進長壽與養生之道,如此身心靈操練產生超自然力量,最終獲救贖成為不朽。很容易看到這些人如何被名人的成功衝昏頭腦,他們享有搖滾明星般的地位,被奉為天王,儘管他們如其他人一樣,不過是人,有相同的軟弱、失敗以及基本生活功能。

我就此直接進入我的下一點:舉出正好與這些虛妄信仰接軌之文化觀點的一些例子。這些虛妄信仰如:崇拜或聖化傳奇人物或人士,他們成為社會各層面或領域(大自然(大地)、族群、地區或區域與城市)服侍的各種男神/女神/神靈,包括文化英雄和半神、龍、祖先、聖人和神仙。我只是將一些人物名稱與他們的角色部分清單。這些都與神道教的神明和天主教的聖徒具有守護與興旺能力的毫無根據信念相似,將凡人或虛構人物神化:

•首先是稱為玉皇或玉皇大帝的眾神之首,通稱為天帝。

•盤古據說是造物之神,它像一個原始的長毛巨人,頭有角,身穿獸皮。據說,盤古的巨斧一揮,陰和陽就分開了。這聽起來有點像在美國流傳的保羅·班揚(Paul Bunyan)的民間故事。

•關羽或關帝/關公,對警員、戰爭、財富與法律有掌配權力,且代表寬恕。

•財神司時運的財富賺取與分配。

•壽神代表健康與長壽。

•福神象徵幸福與快樂。

•祿神是掌管事業與生活有成的神。

•虎爺是守護神。

•媽祖是船工與水手的守護神或女神。

•土地公保護如小丘的小地方,並與礦物和寶藏一類的財富有關。

•文昌帝是學生、學者和考試的神。

•西王母被認為是玉皇大帝之母,據說統治一座天堂般的山,有權使其他人變為不朽。

•月下老人是媒人,使夫妻撮合。

•送子娘娘或築生娘娘是生育女神,想要孩子的或希望生男孩的來拜她。

•灶神或灶君,據說是廚神或掌灶具之神,是家中監督之靈,促進人的壽命和長壽。每年一次在華人農曆新年期間,他向天庭報告家中成員的舉止,而家人給他供奉糯米飯,使他不能講話,或給他蜜糖,以便他在報告時說好話。做法是:從火爐上方取灶君的紙畫像,燒了它,當作發送煙霧資訊上天。然後把屋子完全打掃乾淨,以便天罡檢視時,看到大家都有最佳行為。

•然後是傳說中的牛郎織女,這對星際夫婦,每年只能有一晚相會,就是喜鵲築成一道橫跨銀河系的天河橋之時。在這一天,她會獲特別的祭祀,因為她被認為是孩子的保護神。

•最後一個是目蓮,據說是一個和尚,他游地獄以拯救他犯了罪的母親以及其他有罪的靈魂。

無論如何,這些偽裝的故事正像西方的童話故事如:牙齒仙女、聖誕老人和復活節兔子一樣,它們支撐著中國文化中的各種迷信。此外,這似乎是人類的傾向:在尋求或崇拜某樣東西時,經常轉向物質界尋找有形、可觸摸之物。因此,宗教錯誤地聚焦於物質的圖示、佛像、佛龕、或護身符,如同由這些象徵物中可看見實相。其實,象徵物比起藝術家、詩人和宗教狂熱者天馬行空的想像力,並不會更真實。

這些人物可能具有實用價值與意義,卻未必與現實有關聯。人將這些偶像視為帶來好運的護身符,能應付切身需求,解決社會問題,進而設法操控以獲更平安與繁榮的生活。這可能是協助掌控日常活動的一種方式,向它們供奉以便自身要求或挑戰和欲望獲滿足,堅持關乎他們存活的信念。然而,他們如此行乃是按照自己的形象和樣式造神,並不符合真理,只能說這是他們一廂情願要它成為真實。因此,直接接觸真實不能參雜個人的欲望,神的存在超然物外,在我們的奇想以外。也許這是一種嘗試,要合併物質與非物質;精神範疇與自然範疇。儘管如此,這並不能保證其確實性,因此,這種做法無法有真實或重大的解釋,會產生誤導。

有關過去事件的概念,許多這些故事被編造來協助解釋未知的自然現象,給毫無根據的神秘故事有立足的餘地。這些神秘故事沒有客觀真理的堅實基礎,而是建立在想像的迷信,帶著強烈的心理影響因素。這很像婦女中傳說的故事,也許由某種巧合事件莫名其妙地開展出來,使其他人也有如此看法。這些故事並非事實,卻可協助緩解未知之事或單純對神秘與詭異之事的迷戀所引起的不安。這也是現代美國文化的一部分:人們往往避免越過一隻黑貓,或避免在樓梯下走,或打碎據說會帶來厄運的鏡子。這些事被視為文化禁忌,卻是除了藉著暗示引發恐懼動機之外,沒有事實根據。

其他一些中國的傳統宗教的迷信行為包括諸如使用爆竹或篝火來嚇跑魔鬼。他們從年度休假回來就供奉神靈並祈求,以為新年帶來好運道。其他行為包括吃某類食物以討個吉利,以及熱鬧的彩繪龍舟競賽以辟邪與除病,燒冥紙為已故親人買奢侈品,及以某種方式張羅他們房裡的傢俱。

其他的例子有:用幸運紅紙將菖蒲、艾草和榕樹支綁成束,掛在門上方,同時飲烈性黃酒;將彩線綁在孩子的手腕,還有香袋掛在脖子上,用以防禦致病的邪靈。

鬼節出手大方地給餓鬼獻祭物,猶如具中國特色的萬聖節,還包括上香,特製壽衣和燒銀紙,也稱為冥錢。在門關處掛著寫上吉祥字樣的燈籠,以及開一個邀請眾餓鬼大快朵頤的大吃會,儘管獻祭的食物都沒碰過。據說這種宗教禮儀將為他們積德。

再有的就是普渡,據說是協助所有靈魂度彼岸的救贖。神壇豎立以獻祭給孤魂,燈籠用照明柱高高掛起,三角旗則用以引領靈魂去到冥界;紙和竹筏在水面上載著蠟燭或小燈,協助吸引溺水亡魂的注意。然後在該月的最後一天,亡魂必須返回陰間地府,那裡的大門將關閉十一個月。

綜上所述,通過這些迷信,他們可能成功保留歷史傳統、文化標準、國家遺產、社會穩定、國內與世代的延續,卻無法驗證它是一個導向實相的合理系統。也許中國人不認真看待這些問題,卻因童年深入人心的回憶與體驗,依然親切又眷戀地依附這些意識形態。這正如美國社會的一些慶祝活動,只能當作圍繞家庭價值觀的文化盛會來看才有意義,因此沒有真實感。 

這些信仰令人爭議之處還有它們的幽暗背景,與神秘習俗有關,包括占星術、靈媒、占卜、筆仙、魔法師與術士、異夢、求問死去的祖先與動物。比起在當地報章經營星座運程以概括和判斷某狀況,它們並不會更有效。

現今的一些神學問題圍繞著死亡與來世課題,與提供死者臨終關懷或人如何去世不謀而合。前者涉及遺體是否獲妥善處理,加上埋葬與追思會的適當安排,包括墓地的持續修復及父系後人足夠的供奉。這些很像古埃及的信仰,為他們的祖先安排並提供來世的安定。如果他們的祖先因禮儀做不足而受輕忽,或涉及橫死或不尋常死亡的情況,最終結果會是:他們的這些家庭成員會成為孤魂野鬼而受苦,雖然兩種情況都在他們控制以外。很諷刺的是,這些災難性後果可能致使他終其一生所試圖積的功德,卻因家庭成員的一時疏忽而抵消。

這也讓我對過去其他貼文提及的因果報應法則提出質疑。它們涉及人完全​​不知的前世如:自身的過錯需要糾正,卻不知做錯什麼?要為前世的罪業懺悔多少作為補救?由於這種信仰無法證明,它最終迷惑人,並給人帶來心靈的煎熬,懷著宿命論的心理,看低自己,責備自己,因接受或縱容業力而擁抱痛苦,而非減輕。這也包括阻止別人對受難者的慈惠協助,因為這或許是反因果報應而行。

另一個爭議性問題是將所有的動植物當作道德施動者——它們在生時和死後可以通過道德和修養淨化自己,從而能攀爬心靈層次之階梯以增強其效力和魅力。然而,動植物從未顯示有這種意識能力,因此這概念並不比我們在電視上看到的動畫片人物或科幻劇如人猿星球更真實。

另一個問題是無法證明輪回、重生和煉獄之存在,我有一位過去是無神論者的醫生的視訊短片,他通過瀕死經歷,對死後的生命有極為不同的看法。

www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=vQ8TEGMj-jc

作為結束,這個被認為“流行”的宗教課題著重務實過於終極真理,因為它處理的是家庭團結,包括祖先留下的遺產、保護兒女平安、長壽、健康、祝福以及處理恐懼感。然而,只因某事物流行並不意味著它與一個有效的世界觀連接。例如,在過去中國文化中,當一個信仰系統解體時,它所支撐的膜拜方式就瓦解,形成真空,等待新系統形成。這種主觀性也出現在他們的神觀:不同社會群體對它有不同的理解,因此沒有實質意義的絕對真理,因為它根據他們的公共需求來處理機遇事宜。總的來說,真理必然存在,儘管人的各種欲望與價值觀使這些可商討的立場無法成為肯定的現實。 

上一段中所談到的恐懼,叫人謹守這些宗教觀點的是若不守就有危險的概念。這是許多邪教的運作方式,它們使用同樣的策略,要人受制于他們的權力之下。這就發展出嘗試去賄賂或取悅怨鬼之觀念。獻祭物給神的背後乃是一種若忽略或忘了實行他們的職責就害怕受報復的心理,並且也就不知道他們獻上食物和香時的懇求是否蒙悅納(以協助趨避乾旱、疾病、不幸事件、疾病、厄運、痛苦和死亡的恐懼與看不見的世界維持和好關係)。這種恐懼感和憂慮藉著這些恐嚇技倆散佈,對不安寧的死者繪影繪聲,說他們四處遊蕩,引起干擾、意外與疾病,我真想知道,這些信眾那麼真誠與無私,實際上可能是恐懼感驅使過於虔誠。這種對壞果的全神貫注,也可源自毫無根據的妄想症,以為是陰和陽之間的某種不調和。

最後,我真的同意他們說有些事超越了純粹物質或自然的解釋,它們指向一個更大和更高的實相,甚至人的思想或意識都天生察覺為一種超現實,與諸如道德因果關係和大自然宏偉景象有關,它們代表一位全能的造物主之設計。

因此,我將借此機會提出另一真理聲稱,不只是嘗試引進另一相競觀點,乃是無論真理引你到何處你都遵從,即使是去到你宗教的另一端。同樣地,也許你也開始質疑這些重複性的宗教活動是否對你有任何形式的啟迪,讓你依然空虛,你的靈魂的渴求無法獲滿足。此外,也許你已對這救贖被過度炒作感到幻滅,或對累積功德(通過自我努力、紀律、冥想、讓身心靈佔有術,個人德行和筆仙)感厭倦,而不知道你所有的辛勞是否真的帶來回報。耶穌這麼說:

《馬太福音》1128 – 30說:

28凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。29我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式。這樣,你們心裡就必得享安息。30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”

起初,你可能會反對或摒棄基督教,以為只是一些西化與外來的影響,其實它是誕生於東方的宗教,來自以色列的亞洲文化,如今已傳遍全世界,它已被證明行得通,因為古往今來耶穌已改變了千百萬來自各種文化與各行各業人士的心靈與生命。因此,我附上我的見證以及其他許多人的見證。

我信耶穌的見證

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最後,我提供你一個聖經鏈接,鼓勵你從《約翰福音》開始。你閱讀時,我單只要你默想或祈求上帝,簡單地向你揭示有關資訊內容的真理,使你得以親自認識耶穌,從而相信他的名。我希望並預料您在聖經的文本研究有關耶穌時,會找到你可認同的一些事項,並以下面的聲明總結:

要開始信耶穌,並不是要保有耶穌的雕像或塑像,如你在一些教會看到擺設如門神一般,因為沒有形象是可信的,它們不足以準確描繪祂的榮耀與偉大:祂是造物主,包括人類在內,祂在屬性上是人也是神,是人類的始祖。祂代表人類做中保與代禱者,祂的名號涵蓋祂一切權能的總和,祂以萬王之王,萬主之主的權柄統治四方,遠遠高於所有權柄,因為唯獨祂是道路、真理與生命。

耶穌有聖潔無瑕的生命,儘管祂如我們一般受到不道德與邪惡的誘惑,祂並沒有犯罪。他所成就的大功與順服為祂的信眾帶來永恆的福分:白白獲得救恩。這救恩並非靠我們行禮儀與實踐宗教有多殷勤,而是我們必須相信祂的位格與大工,並公開承認祂的名與應許——凡呼求祂的必得救。這種憐憫與恩典作為,使我們領受祂的大愛,我們的罪或道德缺失蒙祂寬恕。我們不但逃避來自聖潔又公義的神震怒的地獄審判,還承受永生與不朽,與神合為一。除此之外,耶穌還賜給我們生命與虔敬所需的一切,我們從認識這有位格的神而享有祂的平安、喜樂與福樂,因為祂從死裡復活,征服了死亡,宣告祂勝過社會的罪惡,祂拯救、醫治、釋放又保守我們的靈魂,讓我們最終進入他的天國樂園。因此,如果今天你聽到祂的聲音,我懇求你決志,在他的勝利上有份,讓祂潔淨你的內心,除去所有的罪疚與羞恥,聖靈的大能賜給他們新的性情,透過行公義來榮耀神並討祂喜悅。

 

 

 

其它鏈接:

如何與上帝建立關係

中國宗教資源

Chinese Folk Religion

 

 

 

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1605-1606, Daniel L. Overmyer and Joseph A. Adler

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1613-1621, Vincent Goossaert

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1640-1644, Laurence G. Thompson

“From the Handbook of World Religions, published by  Barbour Publishing, Inc. Used by permission.”

我信耶穌的見證

Wednesday, October 23rd, 2013

你好,我的名字叫Rob,來自美國德克薩斯州。好,無論如何,我想告訴你一點關於我的故事。我通常一開始就分享我信上帝的見證,這對我非常重要。大約20年前,我曾有一段時期感到實在空虛。我信耶穌時,他就完全充滿我。如今,我擁有更多的愛、喜樂與平安,過於這個世界曾給我的。他是我的熱忱和我的生命。 

如果我沒有這樣的一個真實體驗,我老早就放棄了,並開始在其他信仰領域尋找。是什麼改變了我的生命呢?那就是我與耶穌建立了超越宗教/哲學界限的個人關係。這是又真實又明確的一件事。我的生命來到相信的決定性那一刻,他就徹底改變了我,一夜間我的行為、思想、信靠方式將永遠不一樣了。我成了一個不同的人。這是無可否認的事,這改變是有目共睹的。我重生了,我現在知道這不只是另一句教會術語。我是在基督裡的一個新創造。現在,我生命中有一些漸進的變化,有一些卻是即刻與一夜間就發生。我曾看到上帝救我脫離我生命中的一些困境,是我以自身力量無法勝過的。耶穌賜我力量勝過各式各樣的罪,從尼古丁成癮到淫亂都有。我也看到我相信的決定性那刻,我太太的腎臟退化和我兒子的哮喘都得了醫治。如果這時我要給您的只是另一種看法,那我就不要你浪費時間讀我的見證了。 

你可以說:“我不相信你”,或者你至多可能會認為我的態度真誠,卻是真誠的錯了。但無論是哪種反應,我要你老老實實地求問上帝,向你透露耶穌的真相。好,無論如何,謝謝你閱讀見證,我祈求上帝藉此賜福你。

 

 

其它鏈接:

如何與上帝建立關係

jesusandjews.com/wordpress/my-personal-testimony-with-jesus/

如何與上帝建立關係

Wednesday, October 23rd, 2013

聖經教導我們,上帝創造了萬物,包括人類。雖然上帝完美又良善,人類卻不如此。上帝創造人類為自由的道德施動者,賜他在善惡間抉擇的能力。神的話語《聖經》,乃是神啟示祂自己。《聖經》告訴我們,我們都犯了罪,虧缺了祂的榮耀。 

如果我要說出一些誡命(這些是法律的道德基礎),那就顯明人人都在一定程度上觸犯了神的律法。罪是干犯上帝和其他人,無論是拜其他神祗或妄稱神的名,去到極致就是沒有盡心盡意愛主。這道誡命後就是不孝敬父母,憎恨等同謀殺,看婦女動淫念等同通姦,偷竊,作假見證害鄰舍,還有覬覦他人的財產或妻子,觸及不良的欲望與動機。 

違犯律法使我們與神永遠隔絕或疏遠。換句話說,我們都將失喪,與祂隔絕,因為祂不允許罪與自己共存。罪不僅在世間,也在永恆帶來神的震怒和祂的審判。聖經描述地獄有不滅的火和極大的痛苦。 

在這一階段,一切似乎絕望,但有好消息:上帝差遣無罪的彌賽亞。祂的任務是在上帝面前為人代求,祂代表我們獻上祂的身體,作為贖罪的交換,從而滿足神對公義的要求。 

祂不僅為人類而死,使我們得以與上帝和好,祂也從死裡復活。如今祂正在等著要接那些信靠祂的人回去。所以,我們的肉身會死,但我們會與祂同在,這就是《聖經》所指的永生。 

當我們打從心底認信耶穌為我們的救主,相信祂除去我們的罪孽,並給我們帶來與上帝和好,這一切都會發生。這也包括接受祂為主,意思是我們現在就順服服侍祂。 

當我們如此接受耶穌,他就賜我們聖靈,讓我們預嘗天國的福分,內住信徒心中,幫助我們向神而活。 

隨著這信心的決志就是受洗禮或浸禮,代表舊人死,復活為新人。這標誌新生命,通過這項禮儀紀念神在人內心的動工,表達了屬靈現況:內心已轉化為新人。 

這整個過程看似簡單,但它的實踐意義卻相當深遠。耶穌正邀你來,祂說:“那些勞苦擔重擔的可以到我這裡來,我就使你們得安息。你們當負我的軛,學我的樣式,因為我心裡柔和謙卑,這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。” 

我的朋友,如果你聽到祂的聲音呼喚你,那就請你不要硬著心,而是將你的生命交給你靈魂的牧者。祂愛你,會賜你出人意外的平安和無法形容的喜樂。這不表示你的生活永遠不會遇到任何風浪,但祂曾應許我們,祂永遠不離開我們,也不丟棄我們。 

最後,我會鼓勵你向祂禱告,求祂向你彰顯祂自己,又真又活,以致你相信祂。如果你真誠地如此禱告,你將不會失望,因為我們受促要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善。阿們

 

 

其它鏈接:

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我信耶穌的見證

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中国宗教资源

Thursday, October 17th, 2013

四个属灵定律

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耶稣电影

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新约圣经/圣经

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有声圣经

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中国民间宗教

Thursday, October 17th, 2013

中国民间或传统宗教由泛灵论、多神论与萨满教之元素组成。并且,它的宗教多样性又加入佛教信仰、儒家以及我曾在其他贴文谈过的道家思想。

佛教净土宗

儒家思想

道家或道教

全真道教学校

这个系统通过古代社会的传统——以祖先、饿鬼、魔鬼、神明或邪灵、圣人等为中心的各种文化习俗,又结合了礼仪、仪式及节日或节庆,藉由这些体验一直保存下来。这些宗教体验有些包括虔诚崇拜或在称作香屋或神屋的寺庙瞻拜圣人,以及祠堂和家中神坛。其他活动包括演神话剧、葬礼、风水、烧香、献祭、朝圣、祈祷、誓愿、家中神坛、确认圣物等。

无论如何,我很欣赏我的中国朋友,至少他们对形而上界有敏感度,只是我质疑他们是否有能力正确辨别,以这种灵界现象为真实。因此,本文并非要侮辱他们的智慧,或贬低他们的品格,因为他们是我在各种国际交流会中见过最有权势、最有影响力的人。我对他们有崇高的敬意,尽管我挑战他们的宗教世界观是否绝对真理。此外,这些亲爱又宝贵的朋友,他们通过这些宗教观保有一种相互依存的精神:忠于他们的特定身份与独特性,作为他们持续为社会与社区成员的途径。这种信念上的团结,我认为已藉着他们的各种宗教表达方式拟人化,具有相当大的影响力。然而,这种团结却受地域观念(除了一个完全社区性、普世以及放诸四海皆准的实践之外,它并不包括其他外国文化在其中,这有悖他们的“普世神”之概念)所限而缺乏全球影响力。然而,基督教缓解了这种张力,它申明神那么爱世人,深入到每一个部落、语言和族群,一个全球性的教会就是明证,它占了中国这个泱泱大国人口的大约10 %。

无论如何,这个宗教的难处之一是:它包含了原始神话的语言,故意夸大民俗故事。它们可能多少以一些真人真事为主题,随着时间的流逝让不可靠的口述传统加以润饰。这在许多宗教中是常事:将他们的英雄升格为伟人或神,经过一些年日改变他们的故事。这让我想起了希腊神话中的人物,现代个人不当它们为一回事。此外,我们也可在亚洲文化看到这方面的证据,如:在佛教的正统信仰原本无神,至多是持不可知论,然而佛教徒经常将佛高举为神。接下来有八仙或八不朽这等人物,他们死后被神化,还有城隍或城池守护神,他们曾是有名或德高望重者,去世后又被神化,守护城池的财产及审判死人。此外,我们在各种东方文化看到这点:众多具魅力的教师、大师、瑜伽师和师傅们备受尊崇,为强化善男信女对他们的依赖而成立各种异端,往往导致信众参杂妄想与幻想,相信他们的精神领袖。这种崇敬或尊崇也在一些中国人中找到:他们有一位灵性导师,教导促进长寿与养生之道,通过呼吸法、营养学、体操以及性技巧,如此身心灵操练产生超正常的力量,最终获救赎成为不朽。很容易看到这些人如何被名人的成功冲昏头脑,他们享有摇滚明星般的地位,被奉为天王,尽管他们只不过是人,如其他人一样,有相同的软弱、失败以及基本生活功能。

我就此直接进入我的下一个点:举出正好与这些虚妄信仰接轨的文化观点的一些例子。这些虚妄信仰如:崇拜或圣化传奇人物或人士,他们成为社会各层面或方面(大自然(大地)、族群、地区或区域与城市)服侍的各种男神/女神/神灵,包括文化英雄和半神、龙、祖先、圣人和神仙。我只是将一些人物名称与他们的角色部分列表。这些都与神道教的神明和天主教的圣徒有保护和兴旺能力的毫无根据信念相似,将凡人或虚构人物神化:

•首先是称为玉皇或玉皇大帝的众神之首,通称为天帝。

•盘古据说是造物之神,它像一个原始的长毛巨人,头有角,身穿兽皮。据说,盘古的巨斧一挥,阴和阳就分开了。这听起来有点像在美国流传的保罗·班扬(Paul Bunyan)的民间故事。

•关羽或关帝/关公,对警察、战争、财富与法律有支配权力,且代表宽恕。

•财神监督时运的财富赚取与分配。

•寿神代表健康与长寿。

•福神象征幸福与快乐。

•禄神是掌管事业与生活有成的神。

•虎爷是守护神。

•妈祖是船工与水手的守护神或女神。

•土地公保护如小丘的小地方,并与矿物和宝藏一类的财富有关。

•文昌帝是学生、学者和考试的神。

•西王母被认为是玉皇大帝的母亲,据说统治一座天堂般的山,有权使其他人变为不朽。

•月下老人是媒人,使夫妻撮合。

•送子娘娘或筑生娘娘是生育女神,想要孩子的或希望生男孩的来拜她。

•灶神或灶君,据说是厨神或掌灶具之神,是家中监督之灵,促进人的寿命和长寿。每年一次在华人农历新年期间,他向天庭报告家中成员的举止,而家人给他供奉糯米饭,使他不能讲话,或给他蜜糖以使他报告时说好话。做法是:从火炉上方取灶君的纸画像,烧了它,当作发送烟雾信息上天。然后把屋子完全打扫干净,以便天罡检视时,看到大家都有最佳行为。

•然后是传说中的牛郎织女,这对星际夫妇,每年只能有一晚相会,就是喜鹊筑成一道横跨银河系的天河桥之时。在这一天,她会获特别的祭祀,因为她被认为是孩子的保护神。

•最后一个是目莲,据说是一个和尚,他游地狱以拯救他犯了罪的母亲以及其他有罪的灵魂。

无论如何,这些伪装的故事正像西方的童话故事如:牙齿仙女、圣诞老人和复活节兔子一样,它们支撑着中国文化中的各种迷信。此外,这似乎是人类的倾向:在寻求或崇拜某样东西时,经常转向物质界寻找有形、可触摸之物。因此,宗教错误地聚焦于物质的图标、佛像、佛龛、或护身符,如同由这些象征物中可看见实相。其实,象征物比起艺术家、诗人和宗教狂热者天马行空的想象力,并不会更真实。

这些人物可能具有实用价值与意义,却未必与现实有关联。将这些偶像视为带来好运的护身符,能应付切身需求,解决社会问题,进而设法操控之,以获得更平安与繁荣的生活。这可能是协助掌控日常活动的一种方式,向它们供奉以便要求或挑战和欲望获满足,坚持关乎他们存活的信念。然而,他们如此行乃是按照自己的形象和样式造神,并不合真理,只能说这是他们一厢情愿要它成为真实。因此,直接接触真实不能参杂个人的欲望,神的存在超然物外,在我们的奇想以外。也许这是一种尝试,要合并物质与非物质;精神范畴与自然范畴。尽管如此,这并不能保证其确实性,因此这种做法无法有真实或重大的解释,因此会产生误导。

有关过去事件的概念,许多这些故事被编造来协助解释未知的自然现象,给毫无根据的神秘故事有立足的余地。这些神秘故事没有客观真理的坚实基础,而是建立在想象的迷信,带着强烈的心理影响因素。这很像妇女中传说的故事,也许由某种巧合事件莫名其妙地开展出来,使其他人也有如此看法。这些故事并非事实,却可协助缓解未知之事或单纯对神秘与诡异之事的迷恋所引起的不安。这也是现代美国文化的一部分:人们往往避免越过一只黑猫,或避免在楼梯子下走,或打破据说会带来厄运的镜子。这些事被视为文化禁忌,却是除了藉着暗示引发恐惧的动机之外,没有事实根据。

其他一些中国的传统宗教的迷信行为包括诸如使用爆竹或篝火来吓跑魔鬼。他们从年度休假回来就供奉神灵与祈求,以为新年带来好运道。其他行为包括吃某类食物以讨个吉利,以及热闹的彩绘龙舟竞赛以辟邪与除病。烧冥纸为已故亲人买奢侈品,及以某种方式张罗他们房里的家具。

其他的例子有:用幸运红纸将菖蒲、艾草和榕树支绑成一束,挂在门上方,同时饮烈性黄酒。将彩线绑在孩子的手腕,还有香袋挂在脖子上,用以防御致病的邪灵。

鬼节出手大方地给饿鬼献祭物,犹如中国特色的万圣节,还包括上香,特制寿衣和烧银纸,也称为冥钱。在门关的地方,都挂着写上吉祥字样的灯笼,以及开一个盛宴邀请众饿鬼大快朵颐,尽管献祭的食物都没碰过。据说这种宗教礼仪将为他们积德。

再有的就是普渡,据说是协助所有灵魂度彼岸的救赎。神坛竖立以献祭给孤魂,灯笼用照明柱高高挂起,三角旗则用来引领灵魂去到冥界;纸和竹筏在水面上载着蜡烛或小灯,协助吸引溺水亡魂的注意。然后在该月的最后一天,亡魂必须返回阴间地府,那里的大门将关闭十一个月。

综上所述,通过这些迷信,他们可能成功保留历史传统、文化标准、国家遗产、社会稳定、国内与世代的延续,却无法验证它是一个导向实相的合理系统。也许中国人不认真看待这些问题,却因童年深入人心的回忆与体验,依然亲切又眷恋地依附这些意识形态。这正如美国社会的一些庆祝活动,只能当作围绕家庭价值观的文化盛会来看才有意义,因此没有现实感。 

这些信仰令人争议之处还有它们的幽暗背景,与神秘习俗有关,包括占星术、灵媒、占卜、笔仙,魔法师与术士、异梦、求问死去的祖先与动物。比起在当地报章经营星座运程以概括和判断某状况,它们并不会更有效。

现今的一些神学问题围绕着死亡的与来世课题,与提供死者临终关怀或人如何去世不谋而合。前者涉及遗体是否获妥善处理,加上埋葬与追思会的适当安排,包括墓地的持续修复及父系后人足够的供奉。这些很像古埃及的信仰,为他们的祖先安排并提供来世的安定。如果他们的祖先因礼仪做不足而受轻忽,或涉及遭横死或不寻常死亡的情况,最终结果会是:他们的这些家庭成员会成为孤魂野鬼而受苦,虽然两种情况都在他们的控制以外。很讽刺的是,这些灾难性后果可能致使他终其一生所试图积的功德,却因家庭成员的一时疏忽而抵消。

这也让我对过去其他贴文提及的因果报应法则提出质疑。它们涉及人完全​​不知的前世如:自身的过错需要纠正,却不知做错什么和要为前世的罪业忏悔多少作为补救。由于这种信仰无法证明,它最终迷惑人并给人带来心灵的煎熬,怀着宿命论的心理,看低自己,责备自己,因接受或纵容业力而拥抱痛苦,而非减轻。这也包括阻止别人对受难者的慈惠协助,因为这或许是反因果报应而行。

另一个争议性的问题是将所有的动植物当作道德施动者——它们在生时和死后可以通过道德和修养净化自己,从而能攀爬心灵层次之阶梯以增强其效力和魅力。然而,动物和植物从未显示有这种意识能力,因此这概念并不比我们在电视上看到的动画片人物或科幻剧如人猿星球更真实。

另一个问题是无法证明轮回、重生和炼狱之存在,我有一位过去是无神论者的医生的视频剪辑,他通过濒死经历,对死后的生命有极为不同的看法。

www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=vQ8TEGMj-jc

作为结束,这个被认为“流行”的宗教课题着重务实过于终极真理,因为它处理的是家庭团结,包括祖先留下的遗产、保护儿女平安、长寿、健康、祝福以及处理恐惧感。然而,只因某事物流行并不意味着它与一个有效的世界观连接。例如,在过去中国文化中,当一个信仰系统解体时,它所支撑的膜拜方式就瓦解,形成真空,等待新的系统形成。这种主观性也出现在他们的神观:不同社会群体对它有不同的理解,因此没有实质意义的绝对真理,因为它根据他们的公共需求来处理机遇事宜。总的来说,真理必然存在,尽管人的各种欲望与价值观使这些可商讨的立场无法成为肯定的现实。 

上一段中所谈到的恐惧,叫人谨守这些宗教观点的是不守就会有危险的概念。这是许多邪教的运作方式,它们使用同样的策略,要人受制于他们的权力之下。这就发展出尝试去贿赂或取悦怨鬼之观念。献祭物给神的背后乃是一种若忽略或忘了实行他们的职责就害怕受报复的心理,并且也就不知道他们献上食物和香时的恳求是否蒙悦纳(以协助趋避干旱、疾病、不幸事件、疾病、厄运、痛苦和死亡的恐惧与看不见的世界维持和好关系)。这种恐惧感和忧虑藉着这些恐吓技俩散布,对不安宁的死者绘影绘声,说他们四处游荡,引起干扰、意外与疾病,我真想知道,这些信众那么真诚与无私,实际上可能是恐惧感驱使过于虔诚。这种对坏果的全神贯注,也可源自毫无根据的妄想症,以为是阴和阳之间的某种不调和。

最后,我真的同意他们说有些事超越了纯粹物质或自然的解释,它们指向一个更大和更高的实相,甚至人的思想或意识都天生察觉为一种超现实,与诸如道德因果关系和大自然宏伟景象有关,它们代表一位全能的造物主之设计。

因此,我将借此机会提出另一真理声称,不只是尝试引进另一相竞观点,乃是无论真理引你到何处你都遵从,即使是去到你宗教的另一端。同样地,也许你也开始质疑这些重复性的宗教活动是否对你有任何形式的启迪,让你依然空虚,你的灵魂的渴求无法获满足。此外,也许你已对这救赎被过度炒作感到幻灭,或对累积功德(通过自我努力、纪律、冥想、让身心灵占有术,个人德行和笔仙),而不知道你所有的辛劳是否真的带来回报。耶稣这么说:

《马太福音》1128 – 30说:

28凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。29我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式。这样,你们心里就必得享安息。30因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”

开始你可能会反对或摒弃基督教,以为只是一些西化与外来的影响,其实它是诞生于东方的宗教,来自以色列的亚洲文化,如今已传遍全世界,它已被证明行得通,因为古往今来耶稣已改变了千百万来自各种文化与各行各业的人的心灵与生命。因此,我附上我的见证以及其他许多人的见证。

我信耶稣的见证

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最后,我提供你一个圣经链接,鼓励你从《约翰福音》开始。你阅读时,我单只要你默想或祈求上帝,简单地向你揭示有关信息内容的真理,使你得以亲自认识耶稣,从而相信他的名。我希望并预料您在圣经的文本研究有关耶稣时,你会找到你可以认同的一些事项,并以下面的声明总结:

要开始信耶稣,并不是要保有耶稣的雕像或塑像,如你在一些教会看到摆设如门神一般,因为没有可信的形象,足以准确地描绘祂的荣耀与伟大:祂是造物主,包括人类在内,祂在属性上是人也是神,是人类的始祖。祂代表人类做中保与代祷者,祂的名号涵盖祂一切权能的总和,祂以万王之王,万主之主的权柄统治四方,远远高于所有权柄,因为唯独祂是道路、真理与生命。

耶稣有圣洁无瑕的生命,尽管祂如我们一般受到不道德与邪恶的诱惑,祂并没有犯罪。他所成就的大功与顺服为祂的众信徒带来永恒的福分:白白获得救恩。这救恩并非藉着我们行礼仪与实践宗教有多殷勤,而是我们必须相信祂的位格与大工,并公开承认祂的名与应许——凡呼求祂的必得救。这种怜悯与恩典的作为,使我们领受祂的大爱,我们的罪或道德缺失蒙祂宽恕。我们不但逃避来自圣洁又公义的神的震怒的地狱审判,还承受永生与不朽,与神合为一。除此之外,耶稣还赐给我们生命与虔敬所需的一切,我们从认识这有位格的神而享有祂的平安、喜乐与福乐,因为祂从死里复活,征服了死亡,宣告祂胜过社会的罪恶,祂拯救、医治、释放又保守我们的灵魂,让我们最终进入他的天国乐园。因此,如果今天你听到祂的声音,我恳求你决志,在他的胜利上有份,让祂洁净你的内心,除去所有的罪疚与羞耻,圣灵的大能赐给他们新的性情,透过行公义来荣耀神并讨祂喜悦。

 

 

其它链接

如何与上帝建立关系

中国宗教资源

jesusandjews.com/wordpress/2013/07/14/chinese-folk-religion/

 

 

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1605-1606, Daniel L. Overmyer and Joseph A. Adler

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1613-1621, Vincent Goossaert

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1640-1644, Laurence G. Thompson

“From the Handbook of World Religions, published by  Barbour Publishing, Inc. Used by permission.”

The Holy Bible, English Standard Version® (ESV®) Copyright © 2001 by Crossway, a publishing ministry of Good News Publishers. All rights reserved. ESV Text Edition: 2007

我信耶稣的见证

Thursday, October 17th, 2013

你好,我的名字叫Rob,来自美国德克萨斯州。好,无论如何,我想告诉你一点关于我的故事。我通常一开始就分享我信上帝的见证,这对我非常重要。大约20年前,我曾有一段时期感到实在空虚。我信耶稣时,他就完全充满我。如今,我拥有更多的爱、喜乐与平安,过于这个世界曾给我的。他是我的热忱和我的生命。 

如果我没有这样的一个真实体验,我老早就放弃了,并开始在其他信仰领域寻找。是什么改变了我的生命呢?那就是我与耶稣建立了超越宗教/哲学界限的个人关系。这是又真实又明确的一件事。我的生命来到相信的决定性那一刻,他就彻底改变了我,一夜间我的行为、思想、信靠方式将永远不一样了。我成了一个不同的人。这是无可否认的事,这改变是有目共睹的。我重生了,我现在知道这不只是另一句教会术语。我是在基督里的一个新创造。现在,我生命中有一些渐进的变化,有一些却是即刻与一夜间就发生。我曾看到上帝救我脱离我生命中的一些困境,是我以自身力量无法胜过的。耶稣赐我力量胜过各式各样的罪,从尼古丁成瘾到淫乱都有。我也看到我相信的决定性那刻,我太太的肾脏退化和我儿子的哮喘都得了医治。如果这时我要给您的只是另一种看法,那我就不要你浪费时间读我的见证了。 

你可以说:“我不相信你”,或者你至多可能会认为我的态度真诚,却是真诚的错了。但无论是哪种反应,我要你老老实实地求问上帝,向你透露耶稣的真相。好,无论如何,谢谢你阅读见证,我祈求上帝藉此赐福你。

 

 

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如何与上帝建立关系

jesusandjews.com/wordpress/my-personal-testimony-with-jesus/

如何与上帝建立关系

Thursday, October 17th, 2013

圣经教导我们,上帝创造了万物,包括人类。虽然上帝完美又良善,人类却不如此。上帝创造人类为自由的道德施动者,赐他在善恶间抉择的能力。神的话语《圣经》,乃是神启示祂自己。《圣经》告诉我们,我们都犯了罪,亏缺了祂的荣耀。 

如果我要说出一些诫命(这些是法律的道德基础),那就显明人人都在一定程度上触犯了神的律法。罪是干犯上帝和其他人,无论是拜其他神祗或妄称神的名,去到极致就是没有尽心尽意爱主。这道诫命后就是不孝敬父母,憎恨等同谋杀,看妇女动淫念等同通奸,偷窃,作假见证害邻舍,还有觊觎他人的财产或妻子,触及不良的欲望与动机。 

违犯律法使我们与神永远隔绝或疏远。换句话说,我们都将失丧,与祂隔绝,因为祂不允许罪与自己共存。罪不仅在世间,也在永恒带来神的震怒和祂的审判。圣经描述地狱有不灭的火和极大的痛苦。 

在这一阶段,一切似乎绝望,但有好消息:上帝差遣无罪的弥赛亚。祂的任务是在上帝面前为人代求,祂代表我们献上祂的身体,作为赎罪的交换,从而满足神对公义的要求。 

祂不仅为人类而死,使我们得以与上帝和好,祂也从死里复活。如今祂正在等着要接那些信靠祂的人回去。所以,我们的肉身会死,但我们会与祂同在,这就是《圣经》所指的永生。 

当我们打从心底认信耶稣为我们的救主,相信祂除去我们的罪孽,并给我们带来与上帝和好,这一切都会发生。这也包括接受祂为主,意思是我们现在就顺服服侍祂。 

当我们如此接受耶稣,他就赐我们圣灵,让我们预尝天国的福分,内住信徒心中,帮助我们向神而活。 

随着这信心的决志就是受洗礼或浸礼,代表旧人死,复活为新人。这标志新生命,通过这项礼仪纪念神在人内心的动工,表达了属灵现况:内心已转化为新人。 

这整个过程看似简单,但它的实践意义却相当深远。耶稣正邀你来,祂说:“那些劳苦担重担的可以到我这里来,我就使你们得安息。你们当负我的轭,学我的样式,因为我心里柔和谦卑,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。” 

我的朋友,如果你听到祂的声音呼唤你,那就请你不要硬着心,而是将你的生命交给你灵魂的牧者。祂爱你,会赐你出人意外的平安和无法形容的喜乐。这不表示你的生活永远不会遇到任何风浪,但祂曾应许我们,祂永远不离开我们,也不丢弃我们。 

最后,我会鼓励你向祂祷告,求祂向你彰显祂自己,又真又活,以致你相信祂。如果你真诚地如此祷告,你将不会失望,因为我们受促要尝尝主恩的滋味,便知道祂是美善。阿们

 

 

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godlife.com/zh/faith

我信耶稣的见证

How to know God

中國民間宗教

Monday, October 14th, 2013

中國民間傳統宗教有著下列元素,這包括︰泛靈論、多神論與薩滿教思想。除此以外,我在別處曾談過的佛、道、儒三教的思想也增添宗教上的多元化。

佛教淨土宗

儒家思想

道家或道教

而這個宗教體系源自古代社會傳統,透過不同的文化習俗如禮儀的實踐、典禮、假日或節期得以保存下來。這些習俗都圍繞著一些實體如祖先、餓鬼、惡魔、偶像、神靈和聖人等等。當中的一些宗教經歷包括到廟堂(俗稱寺院)或祠堂參拜,有的卻於家中的神壇進行。其它的宗教習俗有上契、殯儀、占卜、風水、燒香、損獻、朝聖、禱告、立誓、設立神位、確認聖物等等。 

無論如何,我欣賞我中國朋友的靈性,因他們起碼對形而上的層面是敏感的,但我卻質疑他們分辨這些宗教現像真偽的能力。我發表這一切的目的不是要羞辱他們的智慧,或貶低他們的為人,因我這些朋友都是透過各種國際交往而認識的,他們都是極富權力、影響力與熱誠的一群,我十分敬重他們雖則我質疑他們的宗教觀是否就是絶對真理。再者,我這些親愛與珍貴的朋友,以抱有這樣的宗教觀點來維繫彼此相互依賴的精神,保持他們成為社會及社群的一份子,忠於自己的身份與其獨特性。他們在信仰上的團結,使他們在宗教表達上有著莫大的影响力,但它卻欠缺對全球的影響,這是由於他們地域化的觀點並不適用於世界各地,加上別國的文化如違反他們對宇宙主宰的觀念,都會遭到排斥。但基督教卻能舒緩這樣的張力,因它提到神愛世人,並要臨到各族和各邦,而中國若十分之一的人口為基督徒,也是普世教會的一份子,正好證明這點。 

這些民間宗教其中一個棘手的地方,就是牽涉到遠古神話,而很多時這些經刻意誇大的民間傳說,都是圍繞著一些真實的事件或人物,但在漫長的口傳過程中,往往因渲染而失實了。在宗教裡有一個常見的情況,就是當中的英雄人物在傳誦的過程中升格為偉人,或是給神性化了。這令我想起那些現代人不會當以為真的希臘神話人物。我們可以於亞洲文化中找到證明,例如佛教原先的正統信仰為無神論或不可知論,但佛教徒後來卻頌揚佛陀為神。另外,還有一些人物如八仙,都是在死後被神化了。另一個例子是城王是保護神,他們生前是貴族或是有名望的人,卻在死後被神化了,專門負責守護城市並審判死人。再者,在東方文化中有一大堆魅力非凡的老師、大師、瑜珈士、師傅等等,為了鞏固信衆對他們的信賴,建立了不同的異教團體,引致信衆對宗教領袖們抱有錯謬與怪誕的信念。對那些專門教人有關養生,追求長壽與健康的師傅,中國人對他們同樣有一份敬畏和尊重。透過教授呼吸技巧、飲食方法和性愛技巧,教導身心操練可帶來極大的能量,並最終達到長生不朽。很容易看得出這些領袖致力於成功地打造個人魅力,獲得如搖滾明星或神一般的追捧,雖則他們只不過是人,如所有人一樣面對同樣的軟弱和失敗,並生活上的基本要求。

接下來就這些文化觀點,我會列舉一些例子,而這都涉及膜拜一些虛構的人物,統稱為神,而諸神當中包括男神、女神與精靈,他們負責管轄不同的範圍,可分為大自然、國家、地區、領域與城市。其中有民族英雄、半人半神、龍、祖先、聖人與名垂千古的人物。我會列出部份神的名字與他們的職責,他們類似神道教的神與羅馬天主教的聖人,都是一些普通人或是虛構人物給神化之後,便具有保護與使人昌盛的能力。當然這一切都是沒有事實根據的。

第一位是眾神之首,稱之為玉皇大帝,同樣可稱為上天。

盤古被視為創造之神,是一個身上多毛的原始巨人,頭上有角,身上披著毛皮。相傳他一揮巨斧便把陰陽分開,創造了天與地,這聽起來有點像美國神話中的保羅·班揚。

關羽或關公對警方、打仗、財富、法律都具有影響力,他同樣代表寬恕。

財神負責掌管運氣, 能影響財富的獲取與分配。

壽神代表健康與長壽。

福神代表幸福與快樂。

祿神代表工作與生活上的成功。

虎爺是守護神。

媽祖是水手與船夫的守護女神。

土地公守護區域性的地方如山陵,並與礦產或埋藏於地裡的財富有關。

文昌帝是掌管學習與考試的神。

西王母被視為玉皇大帝的母親,掌管天庭上的山,並有能力使人長生不死。

月下老人是媒人,負責配對情侶。

送子娘娘又稱注生娘娘,是掌管生育的女神,想生孩子或想生男孩的人都會找她幫助。

另一個人物是灶神或灶君,是廚房或爐灶的神,掌管人的壽夭禍福。在每一年農曆新年,他會回天庭稟報該家人的行為,而人們奉上糯米飯或蜜糖讓他少說一點或者說些好話。人們會把貼在爐上的灶神紙樣燒掉,象徵灶神回天報告,接著便清洗屋子,在清洗過程中,人們都緊慎自己的言行,因天庭的諸神正監視著他們。

有另一個傳說是關於牛郎和織女,相傳這對天庭的情侶只能在一年的某一個晚上,待喜鵲於銀河架起一座橋,才能前往相會。織女於當日會得到特別的供奉,因人們視她為孩子的守護者。

最後要提到目連,相傳他是位僧侶,曾前往地獄去拯救自己的母親與其他罪人的靈魂。

這些幻想出來的故事,支持着中國文化裡迷信的想法,好像西方裡的童話故事,如牙仙女、聖誕老人和復活兔等等。人們都傾向往物質的領域裡,尋找一些可捉摸的事物膜拜。因此宗教常給人一個錯覺,就是著眼於聖像、雕像、神龕、護身付、驅邪物、符咒等等。其實這些都是藝術家、詩人、宗教狂熱者想像出來的,並非真實。 

這些偶像負責管理不同範疇,可惜不一定與現實有關連。他們被視為能帶來好運,人們透過操控偶像,希望可解決社會上的問題,為他們帶來平安與興盛。這好像是一個途徑讓人能控制日常的生活。面對著各樣的挑戰或渴求時,透過向偶像捐獻,或者督信偶像真的存在,人們其實是按著自己的形象去塑造一個神。這樣的做法對人認識真理是沒有幫助的,只是人們的一廂情願。因個人的願望並不與現實有對應,而神的存在是超然的,在個人的意欲之外。可能這是人的嘗試去結合物質與非物質的,屬靈與自然界的層面,可是這一切都沒有保証,也沒有真實或顯著解釋事物的能力,因此是誤道人的。

傳誦的故事都涉及過去的事情,人們編織它們去幫助解釋未能明白的自然現像,但卻留了空間製造沒有事實根據的神祕故事,它們都沒有客觀真理的基礎,只是建基於迷信的幻想上,但它們卻對人的心理有著強烈的影響。好像寓言或是老婦的荒渺之談,都因著一些巧合發生的事件,讓人產生沒有事實根據的意念。這成了人舒解壓力的手段,因它好像有助人控制不明的情況,而當中的神祕已能使人著迷。如今日的美國文化般,人們都避免遇上黑貓、在梯下穿過或打破鏡子,因聽說這些都會帶來惡運。這一切都被視為文化禁忌,但卻沒有事實根據,所有的只是使人產生恐懼。

在中國傳統宗教裡,其它的一些迷信行徑包括使用爆竹或篝火來拒趕邪魔;又或向放完年假的神祇獻上祭物和禱告,希望新的一年會有好運。有的人會吃某些特定的食物去帶來好運,或者以顏色斑爛的船作競賽,爲求拒趕惡鬼和疾病。有的向已故的親人送上紙錢,助他們買豪華的物品,而迷信也影嚮人如何擺放傢俬。

其它的例子如食用懸掛在門上由紅紙包裹著的菖蒲、艾葉與榕樹枝,並配以強烈的黃酒服用。有的人則會以彩色的線繫在小孩的手腕上,並把小袋的香掛在頸上來拒趕病魔。

中國的鬼節有如西方的萬聖節,人們會向餓鬼擺上豐富的祭品,這包括香燭、冥衣和紙錢。在大門口處會掛上有吉祥字樣的燈籠,象徵邀請餓鬼們前來大快朵頤,雖然擺放出來的食物絲毫沒有動過的痕跡,但人們相信這宗教儀式已為他們賺取了功德。

還有普渡的習俗,是幫助亡魂取得救贖。有祭壇和祭品爲遊魂野鬼而設,人們在很高的青竹上懸掛燈火與旗幟,目的是引導亡魂前往祭治的地方。並有以紙和竹紮成的木筏放於水上,木筏內放有蠟燭和油燈,用來吸引淹死的亡魂。在該月的最後一天,亡魂必須回到陰間,地獄的門會再度關上十一個月。

總的來說,透過這些迷信的做法,中國人或許能保其歷史傳統、文化標凖、民族遺產和社會穩定,讓家庭與世代繼續相傳下去,但這卻未能證明所持守的信仰體系是真實的。有些中國人或不以為意,但因着兒時深刻的記憶與經驗,他們被這些意識形態牽引着。這好像美國的一些慶祝活動,雖然無事實根據,卻因爲與家庭價值觀拉上關係,也被視為一種文化的一部份。

這些民間宗教另一個富爭議性的地方,就是他們幽暗的背景,並與秘術拉上關係,這包括占星術、靈媒、占卜、魔法、神醫、異夢、問覡與鬼神上身時寫出來的東西等。事實證明這一切並不比報章刋登的占星運程更為奏效。

目前有些神學問題圍繞着死亡或來世,這跟死人是否得到照料,或者是如何致死有關。前者關乎孝道與尊重,死者的遺體是否得到好的照料和恰當的殮葬儀式等等。這也包括子孫對掃墓的安排,有否爲祖仙奉上足夠的祭品。這跟古埃及人的信念相似,就是要供奉死人,讓他們死後可更舒適。若先人遭受忽略,沒有獲得恰當的儀式,又或是死於非命,那麽家人便會遭受鬼魂與惡魔的搞擾。很諷刺的,就是人窮一生努力賺取功德,卻因為家人掉以輕心的做法,所以落得悲慘下場。

這都令人質疑因果律有多可靠,我在別處也曾提及過。這牽涉到人的前世,但人卻可能對它完全不知曉,那又如何去爲過去作出補償或贖罪。由於這因果律難以證明,使很多人感到困惑,陷入宿命論之苦,難以抗拒因果力量,唯有承受它帶來的痛苦。這也影響旁人不敢向正在受苦的人表示仁慈,因害怕違反了因果報應。

另一個爭議就是把動物和植物當為有道德的個體,它們能靠著生前或死後的好道德或修行去潔淨自己,以便攀上更高的屬靈階梯,去增加自己的果效與魅力。但植物與動物從來未曾證實有這種能意識到的能力,因此這講法並不真實,感覺如我們在電視看到卡通人物的電腦動畫,或是Syfy頻道的人猿星球(Planet of the Apes)影片.

另一個事情就是不能證實有轉世、投胎或煉獄的存在。這裡有一條視像影片,它講述一位醫生,他以前是無神論主義者,因著一次瀕臨死亡的經歷,他對人死後的境況有完全不同的看法。 

www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=vQ8TEGMj-jc

來到結尾的部分,一些宗教之所以成為普遍信仰,並不是因為有終極真理,而是因為它們有實用價值,能照顧各方面的需要,這包括祖先遺留的傳統、子孫得到眷佑、長夀、健康、祝福,並能助人面對恐懼,這一切都有助家庭團結。某些宗教之所以成為普遍信仰,絶不代表它們有一個正確的世界觀。在過去中國文化中,若某一信仰不奏效,那麽這個宗教便會消失,留下一個空間讓新的宗教信仰興起。人對神這個觀念也有主觀的看法,不同的群體有著不同的理解,並沒有絕對真理,因為很視乎公眾需要而定。最后,縱然人有不同的渴望與價值觀,真理卻不受左右而依然存在,面對著事實的真相,那些可因著人的商議而轉變的信仰是站不住腳的。

上文曾談及人因著恐懼四圍的凶險,所以忠於所信奉的宗教習俗以求庇佑,因此這些信仰便牢牢地控制著信眾。由於四周有邪惡鬼魔,人便要賄賂或使他們熄怒。人們會害怕未有好好盡上宗教的義務而招致懲罰,希望自己祈求或奉上的食品與香火,能跟肉眼不能見的世界保持和諧的關係,好能驅走旱災、疾病、災禍、混亂、惡運、痛苦與死亡。這些恐懼與憂慮是來自鬼故事的技倆,描繪到那些遊魂野鬼製造毀壞、意外與疾病。這不禁使我猜想信眾們有多誠懇與無私,還是因為出於害怕多於敬虔而去膜拜。對四圍凶險的過份關注,是沒有事實根據的疑慮,擔心是否有某種的陰陽失調。

總的來說,我同意中國人的看法,就是有些事情是超過物理或自然的解釋,指向更偉大或更高的實體。因此有些形而上的事境情如道德的因果關係,還有壯麗的大自然,都反映著有目的論存在的構思,這源自背後一位無所不能的神。

我會藉此機會提出另一個真理的主張,不僅是介紹一種觀點,而是去追尋真理,這可能與你本身的宗教看法極為不同。或許你對重重覆覆參予的宗教活動有著各種疑問,覺得它們對你靈性的啓迪並不很奏效,也不能滿足你靈魂深處的渴求。再者,你對這些民間信仰所提及的救贖不再抱有幻想,因他們所講的都是靠個人努力、苦行、冥想、得著身心靈的技巧、個人的德行,與及有關鬼上身而寫出來的東西等等,而這種種的努力都未必有成果。主耶穌這樣說:

28 凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。29 我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。30 因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」(11:28-30) 

你可能會反對,又或不會理會基督教,視它爲某些外國西化的影響。其實基督教本身是東方宗教,源自位於亞洲的以色列,現在涵蓋全球地域,並已證明耶穌在古往今來已改變千千萬萬的心靈與生命。這些人都來自不同階層和不同文化背景。在這裡我附上我自己並一些其他人的見證。

我信耶穌的見證

www.cbn.com/700club/features/Amazing/ 

最后,我這裡有一個聖經網站的連結,我鼓勵你開始閱讀約翰福音。當你閱讀的時候,我請求你默想或祈禱,求神向你啓示經文的真理,以至你能認識耶穌並信靠祂的名。在研究耶穌的過程,我期盼你能認同一些於經文提及的事情,我把它總結如下:

耶穌並不是有些教堂擺設如門神的雕像,因為沒有一個可靠的形象足以表達神的榮耀與偉大,祂是人類並萬有的創造者,祂既是人,同樣是神,是人類的始祖。祂為人類作中保和代求者,而祂的稱號,涉及祂對萬有的主權,因祂是萬王之王,萬主之主,超乎所有權勢,唯獨祂是道路、真理與生命。 

神是完美無罪的,縱然祂像我們遭邪惡和罪行試探,但祂卻沒有跌倒。耶穌順服並完成了祂的工作,以致信徒能永恆地得享救恩。這不是靠著人去嚴緊地遵守宗教儀式或習俗,而是相信耶穌自己與祂成就的工作,並公開承認耶穌是主,因祂應許過凡求告祂名的必得救。當我們接受耶穌赦免我們的罪與過犯,因著耶穌的仁慈、恩典、與憐憫,我們可得享祂的大愛,不需要面對聖潔與公義之神在烈怒下的地獄審判,卻能享永生並與神相連。再者,耶穌已賜下我們生命中一切所需,而我們因著與個人救主的親密,得享祂的平安、喜悅與快樂。祂已勝過死亡,從死里復活,戰勝社會的罪惡。祂拯救、醫治並釋放,並保護我們的心靈。有一日,我們得以進入天堂。若你今日聽到耶穌的聲音,我祈禱你能下定決心接受主來潔淨你,除去一切的罪與羞愧,因聖靈賜下生命力能使你成為新人,助你有正直的行為去尊崇並討神的喜悅。

 

 

其他連結

如何與神建立關係?

中文宗教資源

jesusandjews.com/wordpress/2013/07/14/chinese-folk-religion/

 

 

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1605-1606, Daniel L. Overmyer and Joseph A. Adler

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1613-1621, Vincent Goossaert

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1640-1644, Laurence G. Thompson

“From the Handbook of World Religions, published by  Barbour Publishing, Inc. Used by permission.”

The Holy Bible, English Standard Version® (ESV®) Copyright © 2001 by Crossway, a publishing ministry of Good News Publishers. All rights reserved. ESV Text Edition: 2007

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Monday, October 14th, 2013

屬靈四定律

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耶穌傳

Jesus Film: view in Cantonese

 

 

新約聖經

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聖經聆聽版

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