Archive for the ‘官話-Chinese Traditional’ Category

中國宗教資源

Wednesday, October 23rd, 2013

四個屬靈定律

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耶穌電影

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新約聖經/聖經

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中國民間宗教

Wednesday, October 23rd, 2013

中國民間或傳統宗教由泛靈論、多神論與薩滿教之元素組成。並且,它的宗教多樣性又加入佛教信仰、儒家以及我曾在其他貼文談過的道家思想。

佛教淨土宗

儒家思想

道家或道教

這系統通過古代社會的傳統——以祖先、餓鬼、魔鬼、神明或邪靈、聖人等為中心的各種文化習俗,又結合了禮儀、儀式及節日或節慶,藉由這些體驗一直保存下來。這些宗教體驗有些包括虔誠崇拜或在稱作香屋或神屋的寺廟瞻拜聖人,以及祠堂和家中神壇。其他活動包括神話表演、葬禮、風水、燒香、獻祭、朝聖、祈禱、誓願、家中神壇、確認聖物等。

無論如何,我很欣賞我的中國朋友,至少他們對形而上界有敏感度,只是我質疑他們是否有能力正確辨別,以這種靈界現象為實相。因此,本文並非要侮辱他們的智慧,或貶低他們的品格,因為他們是我在各種國際交流會中見過最有權勢、最有影響力的人。我對他們有崇高的敬意,儘管我挑戰他們的宗教世界觀是否絕對真理。此外,這些親愛又寶貴的朋友,他們通過這些宗教觀保有一種相互依存的精神:忠於他們的特定身份與獨特性,作為他們持續為社會與社區成員的途徑。這種信念上的團結,我認為已藉著他們的各種宗教表達方式擬人化,具有相當大的影響力。然而,這種團結卻受地域觀念(除了一個完全社區性、普世以及放諸四海皆准的實踐之外,它並不包括其他外國文化在其中,這有悖他們的“普世神”之概念)所限而缺乏全球影響力。然而,基督教緩解了這種張力,它申明神那麼愛世人,深入到每一個部落、語言和族群,一個全球性的教會就是明證,它占了中國這個泱泱大國人口的大約10 %。

無論如何,這個宗教的難處之一是:它包含了原始神話的語言,故意誇大民俗故事。它們可能多少以一些真人真事為主題,隨著時間的流逝讓不可靠的口述傳統加以潤飾。這在許多宗教中是常事:將他們的英雄升格為偉人或神,經過一些年日改變他們的故事。這讓我想起了希臘神話中的人物,現代個人不當它們為一回事。此外,我們也可在亞洲文化看到這方面的證據,如:在佛教的正統信仰原本無神,至多是持不可知論,然而佛教徒經常將佛高舉為神。接下來有八仙或八不朽這等人物,他們死後被神化,還有城隍或城池守護神,他們曾是有名或德高望重者,去世後又被神化,守護城池的財產及審判死人。此外,我們在各種東方文化看到這點:眾多具魅力的老師、大師、瑜伽師和師傅們備受尊崇,為強化善男信女對他們的依賴而成立各種異端,往往導致信眾參雜妄想與幻想,相信他們的精神領袖。這種崇敬或尊崇也在一些中國人中找到:他們有一位靈性導師,通過呼吸法、營養學、體操以及性技巧教導促進長壽與養生之道,如此身心靈操練產生超自然力量,最終獲救贖成為不朽。很容易看到這些人如何被名人的成功衝昏頭腦,他們享有搖滾明星般的地位,被奉為天王,儘管他們如其他人一樣,不過是人,有相同的軟弱、失敗以及基本生活功能。

我就此直接進入我的下一點:舉出正好與這些虛妄信仰接軌之文化觀點的一些例子。這些虛妄信仰如:崇拜或聖化傳奇人物或人士,他們成為社會各層面或領域(大自然(大地)、族群、地區或區域與城市)服侍的各種男神/女神/神靈,包括文化英雄和半神、龍、祖先、聖人和神仙。我只是將一些人物名稱與他們的角色部分清單。這些都與神道教的神明和天主教的聖徒具有守護與興旺能力的毫無根據信念相似,將凡人或虛構人物神化:

•首先是稱為玉皇或玉皇大帝的眾神之首,通稱為天帝。

•盤古據說是造物之神,它像一個原始的長毛巨人,頭有角,身穿獸皮。據說,盤古的巨斧一揮,陰和陽就分開了。這聽起來有點像在美國流傳的保羅·班揚(Paul Bunyan)的民間故事。

•關羽或關帝/關公,對警員、戰爭、財富與法律有掌配權力,且代表寬恕。

•財神司時運的財富賺取與分配。

•壽神代表健康與長壽。

•福神象徵幸福與快樂。

•祿神是掌管事業與生活有成的神。

•虎爺是守護神。

•媽祖是船工與水手的守護神或女神。

•土地公保護如小丘的小地方,並與礦物和寶藏一類的財富有關。

•文昌帝是學生、學者和考試的神。

•西王母被認為是玉皇大帝之母,據說統治一座天堂般的山,有權使其他人變為不朽。

•月下老人是媒人,使夫妻撮合。

•送子娘娘或築生娘娘是生育女神,想要孩子的或希望生男孩的來拜她。

•灶神或灶君,據說是廚神或掌灶具之神,是家中監督之靈,促進人的壽命和長壽。每年一次在華人農曆新年期間,他向天庭報告家中成員的舉止,而家人給他供奉糯米飯,使他不能講話,或給他蜜糖,以便他在報告時說好話。做法是:從火爐上方取灶君的紙畫像,燒了它,當作發送煙霧資訊上天。然後把屋子完全打掃乾淨,以便天罡檢視時,看到大家都有最佳行為。

•然後是傳說中的牛郎織女,這對星際夫婦,每年只能有一晚相會,就是喜鵲築成一道橫跨銀河系的天河橋之時。在這一天,她會獲特別的祭祀,因為她被認為是孩子的保護神。

•最後一個是目蓮,據說是一個和尚,他游地獄以拯救他犯了罪的母親以及其他有罪的靈魂。

無論如何,這些偽裝的故事正像西方的童話故事如:牙齒仙女、聖誕老人和復活節兔子一樣,它們支撐著中國文化中的各種迷信。此外,這似乎是人類的傾向:在尋求或崇拜某樣東西時,經常轉向物質界尋找有形、可觸摸之物。因此,宗教錯誤地聚焦於物質的圖示、佛像、佛龕、或護身符,如同由這些象徵物中可看見實相。其實,象徵物比起藝術家、詩人和宗教狂熱者天馬行空的想像力,並不會更真實。

這些人物可能具有實用價值與意義,卻未必與現實有關聯。人將這些偶像視為帶來好運的護身符,能應付切身需求,解決社會問題,進而設法操控以獲更平安與繁榮的生活。這可能是協助掌控日常活動的一種方式,向它們供奉以便自身要求或挑戰和欲望獲滿足,堅持關乎他們存活的信念。然而,他們如此行乃是按照自己的形象和樣式造神,並不符合真理,只能說這是他們一廂情願要它成為真實。因此,直接接觸真實不能參雜個人的欲望,神的存在超然物外,在我們的奇想以外。也許這是一種嘗試,要合併物質與非物質;精神範疇與自然範疇。儘管如此,這並不能保證其確實性,因此,這種做法無法有真實或重大的解釋,會產生誤導。

有關過去事件的概念,許多這些故事被編造來協助解釋未知的自然現象,給毫無根據的神秘故事有立足的餘地。這些神秘故事沒有客觀真理的堅實基礎,而是建立在想像的迷信,帶著強烈的心理影響因素。這很像婦女中傳說的故事,也許由某種巧合事件莫名其妙地開展出來,使其他人也有如此看法。這些故事並非事實,卻可協助緩解未知之事或單純對神秘與詭異之事的迷戀所引起的不安。這也是現代美國文化的一部分:人們往往避免越過一隻黑貓,或避免在樓梯下走,或打碎據說會帶來厄運的鏡子。這些事被視為文化禁忌,卻是除了藉著暗示引發恐懼動機之外,沒有事實根據。

其他一些中國的傳統宗教的迷信行為包括諸如使用爆竹或篝火來嚇跑魔鬼。他們從年度休假回來就供奉神靈並祈求,以為新年帶來好運道。其他行為包括吃某類食物以討個吉利,以及熱鬧的彩繪龍舟競賽以辟邪與除病,燒冥紙為已故親人買奢侈品,及以某種方式張羅他們房裡的傢俱。

其他的例子有:用幸運紅紙將菖蒲、艾草和榕樹支綁成束,掛在門上方,同時飲烈性黃酒;將彩線綁在孩子的手腕,還有香袋掛在脖子上,用以防禦致病的邪靈。

鬼節出手大方地給餓鬼獻祭物,猶如具中國特色的萬聖節,還包括上香,特製壽衣和燒銀紙,也稱為冥錢。在門關處掛著寫上吉祥字樣的燈籠,以及開一個邀請眾餓鬼大快朵頤的大吃會,儘管獻祭的食物都沒碰過。據說這種宗教禮儀將為他們積德。

再有的就是普渡,據說是協助所有靈魂度彼岸的救贖。神壇豎立以獻祭給孤魂,燈籠用照明柱高高掛起,三角旗則用以引領靈魂去到冥界;紙和竹筏在水面上載著蠟燭或小燈,協助吸引溺水亡魂的注意。然後在該月的最後一天,亡魂必須返回陰間地府,那裡的大門將關閉十一個月。

綜上所述,通過這些迷信,他們可能成功保留歷史傳統、文化標準、國家遺產、社會穩定、國內與世代的延續,卻無法驗證它是一個導向實相的合理系統。也許中國人不認真看待這些問題,卻因童年深入人心的回憶與體驗,依然親切又眷戀地依附這些意識形態。這正如美國社會的一些慶祝活動,只能當作圍繞家庭價值觀的文化盛會來看才有意義,因此沒有真實感。 

這些信仰令人爭議之處還有它們的幽暗背景,與神秘習俗有關,包括占星術、靈媒、占卜、筆仙、魔法師與術士、異夢、求問死去的祖先與動物。比起在當地報章經營星座運程以概括和判斷某狀況,它們並不會更有效。

現今的一些神學問題圍繞著死亡與來世課題,與提供死者臨終關懷或人如何去世不謀而合。前者涉及遺體是否獲妥善處理,加上埋葬與追思會的適當安排,包括墓地的持續修復及父系後人足夠的供奉。這些很像古埃及的信仰,為他們的祖先安排並提供來世的安定。如果他們的祖先因禮儀做不足而受輕忽,或涉及橫死或不尋常死亡的情況,最終結果會是:他們的這些家庭成員會成為孤魂野鬼而受苦,雖然兩種情況都在他們控制以外。很諷刺的是,這些災難性後果可能致使他終其一生所試圖積的功德,卻因家庭成員的一時疏忽而抵消。

這也讓我對過去其他貼文提及的因果報應法則提出質疑。它們涉及人完全​​不知的前世如:自身的過錯需要糾正,卻不知做錯什麼?要為前世的罪業懺悔多少作為補救?由於這種信仰無法證明,它最終迷惑人,並給人帶來心靈的煎熬,懷著宿命論的心理,看低自己,責備自己,因接受或縱容業力而擁抱痛苦,而非減輕。這也包括阻止別人對受難者的慈惠協助,因為這或許是反因果報應而行。

另一個爭議性問題是將所有的動植物當作道德施動者——它們在生時和死後可以通過道德和修養淨化自己,從而能攀爬心靈層次之階梯以增強其效力和魅力。然而,動植物從未顯示有這種意識能力,因此這概念並不比我們在電視上看到的動畫片人物或科幻劇如人猿星球更真實。

另一個問題是無法證明輪回、重生和煉獄之存在,我有一位過去是無神論者的醫生的視訊短片,他通過瀕死經歷,對死後的生命有極為不同的看法。

www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=vQ8TEGMj-jc

作為結束,這個被認為“流行”的宗教課題著重務實過於終極真理,因為它處理的是家庭團結,包括祖先留下的遺產、保護兒女平安、長壽、健康、祝福以及處理恐懼感。然而,只因某事物流行並不意味著它與一個有效的世界觀連接。例如,在過去中國文化中,當一個信仰系統解體時,它所支撐的膜拜方式就瓦解,形成真空,等待新系統形成。這種主觀性也出現在他們的神觀:不同社會群體對它有不同的理解,因此沒有實質意義的絕對真理,因為它根據他們的公共需求來處理機遇事宜。總的來說,真理必然存在,儘管人的各種欲望與價值觀使這些可商討的立場無法成為肯定的現實。 

上一段中所談到的恐懼,叫人謹守這些宗教觀點的是若不守就有危險的概念。這是許多邪教的運作方式,它們使用同樣的策略,要人受制于他們的權力之下。這就發展出嘗試去賄賂或取悅怨鬼之觀念。獻祭物給神的背後乃是一種若忽略或忘了實行他們的職責就害怕受報復的心理,並且也就不知道他們獻上食物和香時的懇求是否蒙悅納(以協助趨避乾旱、疾病、不幸事件、疾病、厄運、痛苦和死亡的恐懼與看不見的世界維持和好關係)。這種恐懼感和憂慮藉著這些恐嚇技倆散佈,對不安寧的死者繪影繪聲,說他們四處遊蕩,引起干擾、意外與疾病,我真想知道,這些信眾那麼真誠與無私,實際上可能是恐懼感驅使過於虔誠。這種對壞果的全神貫注,也可源自毫無根據的妄想症,以為是陰和陽之間的某種不調和。

最後,我真的同意他們說有些事超越了純粹物質或自然的解釋,它們指向一個更大和更高的實相,甚至人的思想或意識都天生察覺為一種超現實,與諸如道德因果關係和大自然宏偉景象有關,它們代表一位全能的造物主之設計。

因此,我將借此機會提出另一真理聲稱,不只是嘗試引進另一相競觀點,乃是無論真理引你到何處你都遵從,即使是去到你宗教的另一端。同樣地,也許你也開始質疑這些重複性的宗教活動是否對你有任何形式的啟迪,讓你依然空虛,你的靈魂的渴求無法獲滿足。此外,也許你已對這救贖被過度炒作感到幻滅,或對累積功德(通過自我努力、紀律、冥想、讓身心靈佔有術,個人德行和筆仙)感厭倦,而不知道你所有的辛勞是否真的帶來回報。耶穌這麼說:

《馬太福音》1128 – 30說:

28凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。29我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式。這樣,你們心裡就必得享安息。30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”

起初,你可能會反對或摒棄基督教,以為只是一些西化與外來的影響,其實它是誕生於東方的宗教,來自以色列的亞洲文化,如今已傳遍全世界,它已被證明行得通,因為古往今來耶穌已改變了千百萬來自各種文化與各行各業人士的心靈與生命。因此,我附上我的見證以及其他許多人的見證。

我信耶穌的見證

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最後,我提供你一個聖經鏈接,鼓勵你從《約翰福音》開始。你閱讀時,我單只要你默想或祈求上帝,簡單地向你揭示有關資訊內容的真理,使你得以親自認識耶穌,從而相信他的名。我希望並預料您在聖經的文本研究有關耶穌時,會找到你可認同的一些事項,並以下面的聲明總結:

要開始信耶穌,並不是要保有耶穌的雕像或塑像,如你在一些教會看到擺設如門神一般,因為沒有形象是可信的,它們不足以準確描繪祂的榮耀與偉大:祂是造物主,包括人類在內,祂在屬性上是人也是神,是人類的始祖。祂代表人類做中保與代禱者,祂的名號涵蓋祂一切權能的總和,祂以萬王之王,萬主之主的權柄統治四方,遠遠高於所有權柄,因為唯獨祂是道路、真理與生命。

耶穌有聖潔無瑕的生命,儘管祂如我們一般受到不道德與邪惡的誘惑,祂並沒有犯罪。他所成就的大功與順服為祂的信眾帶來永恆的福分:白白獲得救恩。這救恩並非靠我們行禮儀與實踐宗教有多殷勤,而是我們必須相信祂的位格與大工,並公開承認祂的名與應許——凡呼求祂的必得救。這種憐憫與恩典作為,使我們領受祂的大愛,我們的罪或道德缺失蒙祂寬恕。我們不但逃避來自聖潔又公義的神震怒的地獄審判,還承受永生與不朽,與神合為一。除此之外,耶穌還賜給我們生命與虔敬所需的一切,我們從認識這有位格的神而享有祂的平安、喜樂與福樂,因為祂從死裡復活,征服了死亡,宣告祂勝過社會的罪惡,祂拯救、醫治、釋放又保守我們的靈魂,讓我們最終進入他的天國樂園。因此,如果今天你聽到祂的聲音,我懇求你決志,在他的勝利上有份,讓祂潔淨你的內心,除去所有的罪疚與羞恥,聖靈的大能賜給他們新的性情,透過行公義來榮耀神並討祂喜悅。

 

 

 

其它鏈接:

如何與上帝建立關係

中國宗教資源

Chinese Folk Religion

 

 

 

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1605-1606, Daniel L. Overmyer and Joseph A. Adler

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1613-1621, Vincent Goossaert

Encyclopedia of Religion Second Edition, copyright 2005 Thomson Gale a part of The Thomson Corporation, Lindsay Jones Editor in Chief, Vol.3, pgs.1640-1644, Laurence G. Thompson

“From the Handbook of World Religions, published by  Barbour Publishing, Inc. Used by permission.”

我信耶穌的見證

Wednesday, October 23rd, 2013

你好,我的名字叫Rob,來自美國德克薩斯州。好,無論如何,我想告訴你一點關於我的故事。我通常一開始就分享我信上帝的見證,這對我非常重要。大約20年前,我曾有一段時期感到實在空虛。我信耶穌時,他就完全充滿我。如今,我擁有更多的愛、喜樂與平安,過於這個世界曾給我的。他是我的熱忱和我的生命。 

如果我沒有這樣的一個真實體驗,我老早就放棄了,並開始在其他信仰領域尋找。是什麼改變了我的生命呢?那就是我與耶穌建立了超越宗教/哲學界限的個人關係。這是又真實又明確的一件事。我的生命來到相信的決定性那一刻,他就徹底改變了我,一夜間我的行為、思想、信靠方式將永遠不一樣了。我成了一個不同的人。這是無可否認的事,這改變是有目共睹的。我重生了,我現在知道這不只是另一句教會術語。我是在基督裡的一個新創造。現在,我生命中有一些漸進的變化,有一些卻是即刻與一夜間就發生。我曾看到上帝救我脫離我生命中的一些困境,是我以自身力量無法勝過的。耶穌賜我力量勝過各式各樣的罪,從尼古丁成癮到淫亂都有。我也看到我相信的決定性那刻,我太太的腎臟退化和我兒子的哮喘都得了醫治。如果這時我要給您的只是另一種看法,那我就不要你浪費時間讀我的見證了。 

你可以說:“我不相信你”,或者你至多可能會認為我的態度真誠,卻是真誠的錯了。但無論是哪種反應,我要你老老實實地求問上帝,向你透露耶穌的真相。好,無論如何,謝謝你閱讀見證,我祈求上帝藉此賜福你。

 

 

其它鏈接:

如何與上帝建立關係

jesusandjews.com/wordpress/my-personal-testimony-with-jesus/

如何與上帝建立關係

Wednesday, October 23rd, 2013

聖經教導我們,上帝創造了萬物,包括人類。雖然上帝完美又良善,人類卻不如此。上帝創造人類為自由的道德施動者,賜他在善惡間抉擇的能力。神的話語《聖經》,乃是神啟示祂自己。《聖經》告訴我們,我們都犯了罪,虧缺了祂的榮耀。 

如果我要說出一些誡命(這些是法律的道德基礎),那就顯明人人都在一定程度上觸犯了神的律法。罪是干犯上帝和其他人,無論是拜其他神祗或妄稱神的名,去到極致就是沒有盡心盡意愛主。這道誡命後就是不孝敬父母,憎恨等同謀殺,看婦女動淫念等同通姦,偷竊,作假見證害鄰舍,還有覬覦他人的財產或妻子,觸及不良的欲望與動機。 

違犯律法使我們與神永遠隔絕或疏遠。換句話說,我們都將失喪,與祂隔絕,因為祂不允許罪與自己共存。罪不僅在世間,也在永恆帶來神的震怒和祂的審判。聖經描述地獄有不滅的火和極大的痛苦。 

在這一階段,一切似乎絕望,但有好消息:上帝差遣無罪的彌賽亞。祂的任務是在上帝面前為人代求,祂代表我們獻上祂的身體,作為贖罪的交換,從而滿足神對公義的要求。 

祂不僅為人類而死,使我們得以與上帝和好,祂也從死裡復活。如今祂正在等著要接那些信靠祂的人回去。所以,我們的肉身會死,但我們會與祂同在,這就是《聖經》所指的永生。 

當我們打從心底認信耶穌為我們的救主,相信祂除去我們的罪孽,並給我們帶來與上帝和好,這一切都會發生。這也包括接受祂為主,意思是我們現在就順服服侍祂。 

當我們如此接受耶穌,他就賜我們聖靈,讓我們預嘗天國的福分,內住信徒心中,幫助我們向神而活。 

隨著這信心的決志就是受洗禮或浸禮,代表舊人死,復活為新人。這標誌新生命,通過這項禮儀紀念神在人內心的動工,表達了屬靈現況:內心已轉化為新人。 

這整個過程看似簡單,但它的實踐意義卻相當深遠。耶穌正邀你來,祂說:“那些勞苦擔重擔的可以到我這裡來,我就使你們得安息。你們當負我的軛,學我的樣式,因為我心裡柔和謙卑,這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。” 

我的朋友,如果你聽到祂的聲音呼喚你,那就請你不要硬著心,而是將你的生命交給你靈魂的牧者。祂愛你,會賜你出人意外的平安和無法形容的喜樂。這不表示你的生活永遠不會遇到任何風浪,但祂曾應許我們,祂永遠不離開我們,也不丟棄我們。 

最後,我會鼓勵你向祂禱告,求祂向你彰顯祂自己,又真又活,以致你相信祂。如果你真誠地如此禱告,你將不會失望,因為我們受促要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善。阿們

 

 

其它鏈接:

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我信耶穌的見證

How to know God